Corse in slitta a Versailles: un divertimento invernale sotto l’Ancien Régime

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Nella Galleria delle Carrozze della Grande Scuderia a Versailles, è conservato il ricordo di un divertimento invernale molto apprezzato dai signori della corte.

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Photo from www.chateauversailles.fr, ©Cendrine Bourdy.

Occorreva pur distrarsi dalla monotonia e dal gelo che invadevano le immense sale della reggia, quando fuori i giardini si ammantavano di neve e il Grand Canal si trasformava in una immensa distesa di ghiaccio!

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Photo from www.chateauversailles.fr, ©Anne-Lise Avril.

La moda nordica delle corse in slitta si era diffusa con successo già durante il regno del Re Sole (1643-1715), ma conobbe il suo apogeo durante quello di Louis XV (1722-1774), periodo al quale le slitte conservate nella Grande Scuderia per la maggior parte risalgono.

Slitte

Queste slitte son alcune di quelle riscoperte dalla regina Marie-Antoinette (1755-1793), nostalgica degli inverni viennesi della sua infanzia, nei depositi delle scuderie di Versailles.

Dopo essere state riparate e aggiornate al gusto del tempo, queste fragili e preziose vetture arricchite da un repertorio decorativo unico, popolato di creature fiabesche e bestie esotiche, tornarono a divertire la corte.

Marie-Antoinette 13 anni
Joseph Ducreux, miniatura di Marie-Antoinette all’età di 13 anni alla corte di Vienna, due anni prima del suo matrimonio con l’erede al trono di Francia, il futuro Louis XVI.

Le slitte erano normalmente attaccate a dei cavalli e potevano essere guidate dalle donne, un privilegio unico in Europa durante XVIII secolo!

Eccone alcuni esempi curiosi, come la slitta della sirena (1740).

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Una testa di tritone decora l’estremità dei pattini e un busto di sirena ne costituisce la prua. All’interno dell’abitacolo in legno, sono conservate le pantofole in cuoio di Russia che proteggevano i piedi del conducente dal freddo.

La slitta del leopardo (1730-40).

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Questa “feroce” slitta ha una testa di lupo a decorazione dell’estremità dei pattini e un leopardo in legno come abitacolo. Il realismo della scultura e del manto dipinto sono dovuti al fatto che, dal 1730 al 1741, un vero leopardo era presente alla Ménagerie di Versailles (oggi scomparsa).

Slitta_Leopardo

C’è pure una splendida slitta della tartaruga (1732).

Slitta_Tartaruga

La Galleria delle Carrozze della Grande Écurie du Roi (‘Grande Scuderia del Re’) merita una visita.

Oltre alle slitte – dei veri capolavori d’ebanista! – si possono ammirare numerose vetture di rappresentanza risalenti al XIX secolo che sfilarono in occasione di eventi importanti, quali il matrimonio di Napoleone e Maria Luisa d’Austria.

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La Grande Scuderia del re a Versailles, costruita tra il 1679 e il 1682.

Scoprirete anche alcune rare “chicche”, come il piccolo calesse del Delfino Louis-Charles di Francia (1785-1795), il figlio più piccolo di Louis XVI e Marie-Antoinette, conosciuto soprattutto per via del tragico destino che conobbe sotto la Rivoluzione (ne accenno in questo articolo dedicato al ricordo della fortezza del Tempio di Parigi).

La piccola vettura, a cui venivano attaccate delle capre, era l’esatta replica di un vero calesse alla moda del tempo.

Calesse–Delfino

Buona esplorazione, buone corse in slitta se ne farete e buone feste a tutti!